CAN 2021 : Deux géants au bord de l’élimination

L’attaquant ghanéen Jordan Ayew (n°9) et ses partenaires sont au pied du mur

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Publié mardi 18 janvier 2022 à 09:39
CAN 2021 : Deux géants au bord de l’élimination

Jusque-là, l’Algérie et le Ghana n’ont pu engranger qu’un petit point. Les deux pays jouent leur destin, aujourd’hui et jeudi face, respectivement à la Côte d’Ivoire et aux Comores 

Deux grosses pointures du continent risquent de quitter la CAN, dès le premier tour. L’Algérie et le Ghana, puisqu’il s’agit de ces deux nations, ont complètement raté leurs deux premiers matches, ne récoltant, chacun, qu’un petit point sur six possibles. Conséquence : les Fennecs et les Black stars sont condamnés à gagner lors de la troisième et dernière journée des matches de poules pour espérer se qualifier.

Tout autre résultat sera synonyme d’élimination pour les deux sélections, un scénario qui constituerait un véritable tremblement de terre sur la planète foot du continent. Si les Ghanéens, sacrés quatre fois champions d’Afrique, ont de bonnes chances-du moins sur le papier- de s’imposer, aujourd’hui contre la modeste sélection des Comores et sauver les meubles, la tâche s’annonce compliquée pour les Fennecs d’Algérie qui doivent en découdre avec la Côte d’Ivoire. Les tenants du titre sont d’autant plus menacés que depuis le début de cette CAN, les protégés du sélectionneur Djamel Belmadi n’ont rien montré de rassurant, surtout dans le contenu de leur football.

Contre la Sierra Leone, leur premier adversaire de la CAN, les champions d’Afrique ont, certes, été écœurés par le gardien Mohamed Kamara intraitable dans ses buts. Mais comment expliquer la défaite 0-1, face à la Guinée- équatoriale, un autre petit poucet de la CAN ? Pourtant, le sélectionneur algérien, Djamel Belmadi a pris une décision forte, après le nul concédé face à la Leone star, en intégrant quatre nouveaux éléments, dimanche contre les équato-Guinéens.

Non seulement ces changements n’ont pas produit l’effet escompté, mais pire, les champions d’Afrique ont étalé des lacunes dans presque tous les secteurs. Rien d’étonnant qu’après l’ouverture du score par Fernandez Obiang Obono (70è minute), les Fennecs aient passé plus d’une vingtaine de minutes à courir derrière le score, sans jamais réussir le petit but qui leur aurait permis d’éviter la défaite.

Pourtant, tous les cadres de l’équipe étaient là : Ryad Mahrez, Sofiane Feghouli, Boumedjah, le gardien M’Bolhi pour ne citer que ces quelques noms. On savait que la série des Fennecs (35 matches sans défaite, un record en Afrique) allait s’arrêter un jour, mais personne n’aurait parié sur le Zlang nacional (surnom de la sélection équato-guinéenne, ndlr) pour réaliser cet exploit.

Non seulement la Guinée-équatoriale a mis fin à l’invincibilité de la sélection algérienne, mais elle peut ruiner les espoirs des champions d’Afrique en titre de garder la couronne continentale. Dans tous les cas, il n’y a plus de calculs à faire pour les joueurs de Djamel Belmadi : ils sont condamnés à battre les Eléphants de Côte d’Ivoire, jeudi, pour espérer prolonger leur séjour au Cameroun.

Le Ghana lui, serra fixé sur son sort dans quelques heures seulement. Contre les Comores qu’ils affrontent, aujourd’hui à 18h, les quadruples champions d’Afrique n’ont d’autre choix que de gagner. Lors de leur dernière sortie contre les Panthères du Gabon, les Black stars se sont plus illustrés par leur comportement anti sportif que par le football samba qu’on leur connaît.

A l’image du capitaine Andre Ayew apathique, la sélection ghanéenne n’a jamais réussi à emballer la rencontre et c’est fort logiquement qu’elle s’est faite rejoindre au score par les Panthères. Comme les Algériens, eux aussi devront monter une autre image pour espérer damer le pion aux Comoriens et poursuivre l’aventure camerounaise. Sur le papier, les quadruples champions d’Afrique ont toutes les cartes en main pour reprendre la bonne direction de marche et n’auront aucune excuse, en cas d’élimination au premier tour.

Si l’Algérie et le Ghana ont jusque-là déçus, quid du Sénégal, finaliste de la dernière édition et de la Côte d’Ivoire et sa pléiade de stars ? Avec quatre points, les Lions de la Teranga et les Eléphants semblent avoir fait plus de la moitié du chemin, sauf que dans le contenu, ces deux pays également n’ont guère convaincu. Les Sénégalais qui comptent trois cadres covidés dans leur rang peuvent évoquer des circonstances défavorables, mais pas les Ivoiriens, dont l’effectif affiche complet.

Finalement, des favoris de la CAN, seuls le Maroc, le Nigeria et l’hôte du tournoi, le Cameroun ont fait honneur à leur rang lors des deux premières journées, en faisant carton plein (deux succès en autant de sorties). Pour le moment donc, ce sont les outsiders et les petits poucets qui sont à l’honneur, à l’image de la Gambie, de la Sierra Leone, de la Guinée-équatoriale et du Cap-Vert. Tous ces pays peuvent se qualifier pour les huitièmes de finale et vendront chèrement leur peau dans leurs groupes respectifs.

Soulemane Bobo Tounkara

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